Zuco 103

Zuco 103 is terug. En hoe! Lílian Vieira, Stefan Schmid en Stefan Kruger spelen weer energiek het dak eraf. Met hun laatste album ‘Etno Chic’ en een nieuw album die rond oktober uitkomt, heeft de band aan levenslust geen gebrek. Het is alsof ze zijn doorgegaan waar ze gestopt zijn en alles is heel vertrouwd. Stefan Schmid: ‘Het voelt als een oude handschoen.’

Ook al treedt de band vanaf 1999 op, het publiek is niet veranderd. Misschien hier en daar wat ouder geworden. Stefan S: ‘We hebben nog steeds een heel leuk publiek. Mensen die met ons zijn meegegroeid nemen nu hun kinderen mee. Maar ook trekken we een jong clubpubliek.’ De band bespeurt wat het publiek betreft niet veel verschil tussen toen en nu. Stefan S: ‘We zijn alleen wat ouder geworden.’ Lilian onderbreekt hem met een knipoog: ‘Praat voor jezelf hè?’ Stefan corrigeert lachend: ‘Ik ben wat ouder geworden, maar we weten nu veel meer wat we willen doen en hoe we dat moeten doen.’

CD’s versus mp3’s

Wel neemt de band waar dat de muziekbusiness behoorlijk is veranderd. Vooral de manier waarop je je geld als muzikant moet verdienen en je muziek moet promoten. Stefan S: ‘We hebben het hele proces van de stagnatie van de CD-verkoop meegemaakt.’ Toen de band begon was internet in opkomst. Stefan S: ‘In 2004 kwam daar de mp3 bij en toen ging het bergafwaarts voor iedereen.’ Lílian: ‘Ik moet nog steeds aan dat concert in Joegoslavië denken. We speelden in een zaal vol mensen waar iedereen onze nummers meezong. Wij vonden dat heel bijzonder. Na het optreden gingen we checken welke CD’s we hadden hadden verkocht. Eén CD!’ Het bleek dat het publiek hun muziek kende middels gekopieerde CD’s. Maar het kan ook niet anders dan dat het glas halfvol is voor Zuco 103. Stefan S: ‘Het is gewoon anders. We dealen ermee en als liveband kun je altijd concerten geven. Wij zijn niet alleen afhankelijk van plaatverkoop. We spelen gewoon!’

Verhalen

Hoewel de band aangeeft dat elk nummer wel ergens over gaat, verkondigt de band niet direct een boodschap. Toch vertellen hun meeste nummers een heftig verhaal. Lílian schrijft deze verhalen. ‘Het zijn verhalen over wat er nu in de wereld gebeurt. De wereld draait en het kan niet dat je daar niets over schrijft. Of het nou een boodschap is? We zijn niet zo heel erg van de moraal, we vertellen gewoon een verhaal.’ Deze verhalen drukt de band, ook in het Engels, op hun begeleidende CD boekjes af. Dat vindt de band belangrijk. Stefan S: ‘Er zijn mensen die alle teksten lezen en er zijn mensen die dat totaal niet doen. Wat ook goed is.’

Zuco 103

Foto: Alexander J.E. Bradley

Brazilectro

De muziek van de band kenmerkt zich door een mix van stijlen. De term ‘Brazilectro’ is in hun beginjaren ontsprongen; een mix van jazz en electro. Van Latin invloeden tot drum-‘n-bass. Stefan S: ‘Brazilectro hebben we gewoon verzonnen. Het was een nummer van ons. En eigenlijk meer een grap. Drie jaar later kwamen Duitse muzikanten met succesvolle compilaties die hun stijl zo noemden.’ En zo begon de band een genre. Stefan S, terwijl Lílian hun nummer Brazilectro neuriet: ‘Brazilectro (lacht) is meer een soort reclameterm. We gebruiken het nog steeds!’

Hoe de band tot deze mix van stijlen is gekomen? Stefan K: ‘Het ging gewoon vanzelf.’ Lílian: ‘Ik denk dat we toen een beetje onze tijd vooruit waren. En nu zijn we vijf jaar gestopt en hebben we onze muziek in dezelfde lijn gehouden.’

Polarisatie?

De band viert culturele verschillen. Stefan K komt uit Nederland, Stefan S uit Duitsland en Lílian uit het swingende Brazilië, maar ze wonen al jaren in Nederland. Stefan S: ‘We kennen elkaar al zo lang en natuurlijk kennen we de typische dingen en verschillen van elkaar. We weten hoe we allemaal in elkaar zitten. Dat heeft natuurlijk met onze afkomst te maken. Maar daar werken we juist mee.’

De band is verder helemaal niet bezig met polarisatie of het juist bewust verbinden van mensen. Lílian geeft aan dat je dan iets heel geforceerd doet, dat niet werkt. Stefan S, vol passie en verontwaardiging: ‘Als muzikant ga je toch niet nadenken over waar iemand vandaan komt! Je gebruikt juist de eigenheden van een cultuur en daar maak je iets nieuws mee.’ Stefan K: ‘Het is gewoon een tijd van polarisatie. Mensen willen alles indelen. En dat is niet de weg.’ Lílian vult aan: ‘Dat is nu heel erg gaande, ja. De zwarten tegen witten, armen tegen rijken, vrouwen tegen mannen, en als je een kant gaat kiezen, dan ben je echt alleen.’ Stefan K: ‘Dat leidt tot niets.’

Soort van comeback

Het nieuwste album Ethnic Chic is op dezelfde natuurlijke manier tot stand gekomen, zoals de band altijd werkt. Lílian: Het voelt niet alsof we gestopt zijn. Voor mijn gevoel ben ik verder gegaan op de plek waar we gestopt waren. Op dezelfde manier, in dezelfde stijl, met hetzelfde idee.’

De band heeft gedurende hun stop wél drie jaar lang nummers geschreven. Stefan S: ‘Er zijn zoveel nummers ontstaan, dat we eigenlijk meteen weer een album kunnen uitgeven.’ Stefan K: ‘Die komt dan ook in oktober uit. We zijn al bijna klaar met opnemen.’ De band wil alles uitgeven wat ze gemaakt hebben. Stefan K: ‘En dan is er nog meer!’ Zuco 103 barst in lachen uit. Maar al die nummers moéten er ook uit. Stefan S: ‘We moeten de weg vrij maken voor nieuwe nummers. Zodra je nog onafgemaakte nummers hebt liggen, dan ben je nog niet in een creatief proces. De nummers moeten gewoon af.’

Tour

Zuco 103 gaat in oktober op tour. En de band heeft de nationale song voor de Olympische Spelen gemaakt. Deze is 12 juli uitgekomen en bij RTL Late Night ten gehore gebracht! Muziek luisteren van het swingende Zuco 103? Bezoek hun site voor hun nummers en video’s.

Afbeelding: Zuco 103 © Alexander J.E. Bradley.

Essentials voor backpackers