Er zitten barsten in de wereld en dat hebben wij gedaan. Ons denken in tegenstellingen – mens tegenover andere levensvormen, man tegenover vrouw, wit tegenover zwart, techniek tegenover natuur – heeft geleid tot een wereld die de wereld niet meer is. Laten we niet naïef zijn; het zijn barsten die niet gerepareerd kunnen worden, het zijn wonden die niet helen. ...

‘Al red je er maar één’ is het adagium tijdens het televisieprogramma eind jaren 60 met Mies Bouwman. Schrijver Jan de Hartog vertelt in de uitzending over zijn Koreaanse adoptiedochters. En benadrukt de hachelijke situatie waarin kinderen in Korea opgroeien. Hij roept Nederlanders op om ook een kind uit dit land te adopteren. Het is de start van een nieuwe ...

Twee Rotterdamse filosofiestudenten besluiten tot iets nutteloos: liften naar Hong Kong. Waarom ook niet? Om er te komen, moeten ze dwars door Siberië en dan rechtsaf de eindeloze Gobiwoestijn in. Op de kaart ziet het er eenvoudig uit. Maar als ze door dronken Russen worden ondervraagd over MH17, spookrijden over de niet-belijnde snelwegen, in een achterbak Mongolië binnenkomen, en door een ...

Een van de eerste tekenen van leven na de atoombomaanval op Hiroshima in 1945 was een matsutake. De naam verwijst naar een groep aromatische wilde paddenstoelen die zeer kostbaar zijn en bijzonder geliefd in de Japanse keuken. De matsutake groeit op het noordelijk halfrond in bergachtige gebieden waar ontbossing heeft plaatsgevonden. De paddenstoel aan het einde van de wereld  In haar fascinerende ...

Paula Kuiper (37 jaar) had nooit gedacht dat ze ooit vanuit Veendam naar Egypte zou vertrekken op zoek naar drie eeuwenoude geheimen. Het begon allemaal met een levensechte droom die in allerlei vormen terug bleef keren. In eerste instantie wilde Paula er niets van weten: ze had een man, een kind en wat moest ze überhaupt in Egypte zoeken? Haar ...

Vijfenveertig jaar geleden, bij de onafhankelijkheid van Suriname, konden Surinamers hun Nederlandse paspoort alleen behouden als zij naar Nederland verhuisden. Wat de komst met hen deed, en met Nederland, wat nog doorwerkte vanuit de slavernij in families, laat Henna Goudzand Nahar zien in haar nieuwe roman De geur van bruine bonen.   Psychologie van een Surinaams gezin in Nederland  ‘De geur van bruine bonen wroet nog het diepst ...

Al decennialang helpt het Westen Afrika met geld, noodhulp, goederen, leningen en goedbedoelde adviezen. Maar helpen we Afrika echt hiermee? Om die vraag te beantwoorden, schrijft het hoofdpersonage in ‘Ubuntu’ van Margreet H. Pot over haar eigen belevenissen in Afrika. Een persoonlijke vertelling over het werken als westerling in Afrika, onze koloniale geschiedenis en het systeem waarin Afrika en het ...

Tegen totalitarisme. Essays over politiek en literatuur is een selectie van de beste teksten die George Orwell schreef in de jaren veertig als journalist, criticus en politiek commentator – de meeste nu voor het eerst in het Nederlands vertaald. Waarin schuilen de verlokkingen van nationalisme en fascisme? Hoe en wanneer worden taal en kunst gebruikt voor politieke doeleinden? Waarom vallen mensen voor een ...

De hemel is altijd paars is een zintuiglijke roman over liefde en verlangen, over herinneringen en over de vraag of je de ander ooit echt kunt kennen. Arghavan is een jonge Iraanse vrouw die nog maar kort in Nederland woont. Terwijl ze worstelt om een nieuw leven op te bouwen, wordt ze geplaagd door herinneringen aan haar jeugd in Iran. ...

Hoe kijken we in deze tijd, die gefixeerd is op het nu, verder dan onze eigen generatie lang is? De belangrijkste vraag die we onszelf daarbij zouden moeten stellen is: ‘Zijn we een goede voorouder?’, aldus Roman Krznaric, een van de populairste publieksfilosofen van deze tijd, in zijn nieuwe boek De goede voorouder. Groeiende ongelijkheid tussen bevolkingsgroepen en toenemende existentiële dreigingen ...