Het zag ernaar uit dat Mexico en de VS steeds meer naar elkaar toe groeiden. De VS huist 36 miljoen Mexicanen en ondanks een hoop obstakels waar beide landen voor gestaan hebben – corruptie schandalen, schending van mensenrechten en voortdurende ergernissen wat betreft drugs, geweld, grenscontrole en illegale migratie – begonnen de landen steeds meer samen te komen. Deze relatie is echter weer aan het wankelen geraakt door de muur die de Amerikaanse president Trump wil bouwen. Een muur die Mexico volgens hem moet gaan betalen.

Onderhandelingen

De Mexicaanse President Peña Nieto heeft aangegeven in de onderhandelingen niet toe te willen geven, noch de confrontatie aan te willen gaan. Aan de ene kant moet hij ferm op zijn strepen staan, aan de andere kant wil hij niet per direct op slechte voet van start gaan met de VS sinds Trumps aanstelling. De Mexicaanse bevolking is het niet met het plan van de muur eens. En diplomaten hopen het gesprek aan te gaan over hoe de landen beter kunnen samenwerken, in plaats van het bouwen van een muur die alleen maar meer verdeelt. Mexico vraagt zich af hoe een land gedwongen kan worden miljarden op te hoesten voor iets dat het niet wil. Trump heeft wel wat ideeën.

Verhoogde tax

Eén van Trumps suggesties voor het betalen van de muur door Mexico, is belasten van het geld dat Mexicanen die in de VS wonen terugsturen naar Mexico. Aangezien elke transactie dan gecheckt moet worden op basis van nationaliteit, lijkt dit haast onmogelijk. Bovendien zou het een mensenrechtenschandaal zijn en wordt dit idee hoogstwaarschijnlijk niet in werking gezet. Toch is er genoeg paniek gezaaid onder Mexicanen in de VS en maken zij op dit moment zoveel mogelijk geld over naar huis, voordat het belast wordt.

Border tax

Een andere optie van Trump om Mexico de muur te laten financieren, is door middel van een border tax van 20 procent op goederen die van Mexico naar de VS gaan. Met 80 procent van de Mexicaanse export die naar Amerika gaat, loopt Mexico een groot handelsrisico wanneer het toestemt met de muur. Houdt Mexico zijn poot echter stijf, dan raakt het land veel Amerikaanse bedrijven kwijt die zich in de afgelopen jaren in Mexico hebben gevestigd.

NAFTA op scherp gesteld

Mexico is Amerika’s derde grootste handelspartner die jaarlijks voorziet in zo’n 21 miljard dollar aan agrarische producten. De ANEC (National Association of Rural Commercialization Enterprises) vertegenwoordigt vele kleine boerenbedrijven en geeft aan dat de spanningen hoog zijn opgelopen sinds de aankondiging van de bouw van de muur. De NAFTA, een handelsovereenkomst tussen de VS, Canada en Mexico, heeft Mexicaanse boeren in de steek gelaten volgens ANEC. Trump noemt deze deal ‘the worst in the country’s history’ en dit is het enige punt waarover Mexicaanse boeren het met hem eens zijn.

Mexico gooit geen muren op

Er lijkt een fel nieuw nationalisme te zijn ontstaan in Mexico. Samenwerkingsbanden met de VS worden op scherp gesteld. Zelfs Nafta kan worden verbroken als het nodig is. Open grenzen zijn op dit moment wellicht ondenkbaar voor velen, maar de geschiedenis leert ons dat muren nooit een oplossing zijn. De ogenschijnlijke verbroedering tussen Mexico en Amerika van de afgelopen jaren lijkt nu ver te zoeken en Mexico kijkt uit naar nieuwe vrienden om mee samen te werken. Een hoop landen is hiertoe meer dan bereid.

Bronnen:
https://www.pri.org/stories/2017-01-26/trumps-plan-build-bigger-border-wall-has-plenty-critics
https://www.theguardian.com/commentisfree/2017/jan/29/mexico-donald-trump-wall
http://www.abc.net.au/news/rural/rural-news/2017-01-27/trumps-wall-mexican-farming-group-talks-trade/8210270
https://www.pri.org/stories/2017-01-25/unsure-future-mexican-immigrants-scramble-send-money-back-home
http://www.forexinfo.nl/forex-nieuws/mexicaanse-peso-onderuit-na-suggestie-importbelasting-om-muur-te-bekostigen

Afbeelding: Street art op de kant van de muur in Heroica Nogales in Mexico dat Mexico scheidt van de VS – Jonathan McIntosh op Flickr, met Creative Commons licentie Attribution 2.0 Generic.

Essentials voor backpackers