Dit jaar is door de VN uitgeroepen tot Jaar van de Inheemse Talen. Voor de Peruviaanse cultuurpromotor Rubén de la Torre Venezuela de uitgelezen reden om afgelopen juli een heuse Maya-route 2019 te organiseren. 

Zijn tour had vooral ten doel om interculturele ontmoetingen met lokale gemeenschappen te bewerkstelligen. Die stuk voor stuk op traditionele wijze hun habitat beschermen en respecteren, veelal door er samen te leven en in het levensonderhoud te voorzien op basis van eeuwenoude tradities.

Met zijn aandacht voor de oude inheemse talen wil De la Torre de magie van oude volkeren, die aan de basis stonden van wat we nu kennen als Midden-Amerikaanse cultuur, doen herleven. Deze oude culturen kenden een veelheid aan talen zoals Lenca, Chortí, Tolupán, Misquita, Paya, Garífuna en Maya, waarvan er veel nu op het randje van verdwijnen staat.

Tijdens De la Torre’s reis bleken veel plaatselijke stadsbesturen de echte hoeders van het behoud van inheemse talen te zijn. In veel steden bezochten de circa 200 deelnemers de belangrijkste inheemse erfgoederen en archeologische vindplaatsen van Guatemala, El Salvador, Honduras en het zuiden van Mexico. Variërend van VN-vrijwilligers tot schrijvers, wetenschappers en studenten, vanuit vijf continenten, hadden het voorrecht om elke uithoek van het wijdse historische Maya-rijk te herontdekken.

Route VN-expeditie

De VN-expeditie begon op 1 juli jl. in Tikal (Guatemala), de wieg van de Maya-beschaving. Deze oude Maya-stad, een must-see voor cultuurvorsers, ligt op een kruispunt tussen Guatemala, Mexico en Belize. 

In Honduras zijn de Lenca Route en Copán Ruïnes toeristische hoogtepunten. Met als kers op de taart de ruïnes van Quiriguá, behorend tot de best bewaard gebleven en oudste cultuurhistorische schatten van het land.

In de Salvadoriaanse provincie Santiago Nonualco liggen de steden Nahuizalco en Panchimalco, waar het ‘Nahuatl’ wordt gesproken. In deze streek, die bekend is om haar tule, weverijen en handwerken, liggen de ruïnes van Tazumal.

Wie aan Guatemala denkt, benoemt steevast de historische stad La Antigua, Unesco werelderfgoed sinds 1979. Haar tempels en kloosters ademen meer dan 500 jaar geschiedenis en de stad kijkt uit over de vulkanen Fuego en Acatenango. Ook de stadjes Tecpán en Panajachel zijn cultuurhistorische aanraders en vormden het decor van De la Torre’s Maya-route.

Maya-route 2019

Maya-route 2019 is een project dat haar oorsprong kende in twee eerdere expedities: Ruta Inka 2010 en Ruta Maya 2011, die beiden liepen van Tikal Archaeological Park in Guatemala naar Chichén Itzá in Mexico. Ook in deze edities boden lokale gemeenschappen, universiteiten en overheden in El Salvador, Honduras, Guatemala en zuid-Mexico ondersteuning.  

De San Carlos universiteit van Guatemala en de Inka Route Cultural Embassy zijn de belangrijkste ondersteuners van dit initiatief, het kwam al snel tot een groei van buitenlandse bezoekers aan de steden op de route. Zo noteerde Guatemala een overnachtingsgroei van bijna 4%.

Wil jij in navolging van de VN-expeditie ook de Maya-route herontdekken? Bezoek www.visitcentroamerica.com voor meer informatie.

Afbeelding: Copan.