Waterprojecten

Intuïtief zien veel mensen de woestijn als de droogste plek op aarde. Maar schijn bedriegt, want de lucht kan erg vochtig zijn in deze gebieden. Daarom is de uitvinder Ap Verheggen op uitnodiging van de Commandant der Strijdkrachten, generaal Tom Middendorp, naar Mali vertrokken om ijs te produceren uit waterdamp – met behulp van zonne-energie.

Verheggen wil in 40-45 graden Celsius, drinkwater uit de lucht halen met zijn kunst en technologie project Sunglacier. Dat is hem daadwerkelijk gelukt. Verheggen: ‘Nu het testen gelukt is, denk ik dat we overal ter wereld goedkoop drinkwater kunnen produceren.’

Waterzuiveringsapparaat zo groot als een koffiemachine

De testen van Verheggen vonden tegelijkertijd plaats met een ander onderzoek van twee jonge engineers van de Haagse Hogeschool. Ook zij waren door generaal Middendorp uitgenodigd om het relatief veilige militaire kamp in Mali als testomgeving te gebruiken. Maar dan voor het optimaliseren van een waterzuiveringsapparaat, zo groot als een koffiemachine. Dit kleine apparaat kan 10 liter brak water per uur zuiveren en ontzilten met weinig energie.

Professor Joris Voorhoeve, die het project van de jonge engineers begeleidt, zegt hierover: ‘De mogelijkheden lijken eindeloos als dit apparaat aan arme mensen en vluchtelingen beschikbaar wordt gesteld. Denk bijvoorbeeld aan een tekort aan drinkwater in vluchtelingenkampen in het Midden-Oosten. We stellen het daarom enorm op prijs dat Defensie ons deze mogelijkheid biedt. Militairen zien waarschijnlijk ook als geen ander wat de gevolgen kunnen zijn van een wereldwijd watertekort; uitgeputte waterreservoirs, mislukte oogsten, vluchtelingenstromen en gewelddadige conflicten.’

Er werk van maken

Generaal Middendorp laat weten dat veel mensen iets aan veiligheid en stabiliteit kunnen doen. ‘Ik wilde meteen iets doen om te helpen. Want stel je voor dat er straks kleine en goedkope apparaten bestaan die overal ter wereld drinkwater kunnen maken, dat biedt enorm veel mogelijkheden. Voor mensen wereldwijd, maar ook voor krijgsmachten. Reden genoeg dus om er werk van te maken.’