Internationale handel

International duurzaam ondernemen is te belangrijk om alleen aan bedrijven over te laten. Het maatschappelijk belang van duurzame ontwikkeling vraagt van de overheid dat deze een actieve rol blijft spelen. Niet alleen met wetten en toezicht, maar vooral met een gecoördineerde inzet van meerdere rollen. Dat stelt de Adviesraad Internationale Vraagstukken Adviesraad Internationale Vraagstukken (AIV) in het onlangs verschenen rapport ‘Daadkracht door de Dutch Diamond’.

Duurzaam ondernemen is van groot belang voor wereldwijde eerlijke ontwikkeling, mensenrechten, klimaatverandering en milieubescherming. Die internationale vraagstukken staan centraal in de vorig jaar in VN-verband afgesproken nieuwe agenda voor duurzame ontwikkeling.

Wet- en regelgeving duurzaam ondernemen

Wet- en regelgeving over duurzaam ondernemen moet zich volgens de AIV concentreren op verduurzaming van internationale productieketens, op het creëren van een gelijk speelveld voor bedrijven, op eerbiediging van mensenrechten en op het tegengaan van belastingontwijking.

Voor effectieve regels en toezicht is internationale afstemming nodig, om te beginnen in Europees verband. De AIV roept de regering daarom op zich te blijven inspannen voor afspraken met Europese partners, VN-organen zoals de Human Rights Council en internationale financiële instellingen.

Mondiaal duurzaam ondernemen kan beter

De AIV pleit er tegelijk voor ondernemingen, kennisinstellingen, maatschappelijke organisaties en financiële instellingen goed bij beleidsformulering en -uitvoering te betrekken. Dat geldt ook voor andere lagen in de publieke sector, zoals overheden van grote steden. Daar is bijvoorbeeld veel kennis die relevant is voor internationale urbanisatievraagstukken en voor risico’s verbonden aan stedelijke agglomeraties door het klimaat bedreigde delta’s en kustlocaties.

Als het gaat om mensenrechten kan duurzaam ondernemen echt beter. De AIV stelt bijvoorbeeld vast dat internationale koplopers, waarvan diverse van Nederlandse origine zijn, mensenrechten nog onvoldoende in hun bedrijfsvoering hebben verankerd. Als dat gebeurt, is dat op basis van vrijwillige toepassing van VN-richtlijnen. De AIV juicht daarom het internationale initiatief toe te komen tot een juridisch bindend verdrag over mensenrechten en duurzaam ondernemen.

De AIV vindt verder dat de financiële sector te afwachtend is met het ondersteunen van duurzame ontwikkelingsinitiatieven. En in het buitenlandbeleid moet er naast directe economische belangen ook meer expliciete aandacht komen voor de internationale duurzaamheidsagenda.

Steun overheid aan Nederlandse bedrijven

De AIV is positief over de actieve steun die de overheid biedt aan Nederlandse bedrijven die (ook) in het buitenland actief zijn, om de overstap naar duurzaam ondernemen te maken. De overheid opereert daarbij als wetgever, partner, subsidiegever en marktmeester. Die vierdubbele pet vraagt wel om een coherente aanpak en de nodige afstemming.

Voor Nederlandse ondernemingen is het ongelijke internationale speelveld vaak nog wel een probleem. Concurrenten opereren vanuit andere wettelijke kaders en andere visies op duurzame ontwikkeling. Slim opereren door het ontbreken van een level playing field (rechtvaardigheidsprincipe waarbij alle spelers opereren onder dezelfde regels – red.) bevordert soms echter ook innovatie en daarmee een betere concurrentiepositie.

Rapport ‘Daadkracht door de Dutch Diamond’

Conclusies en aanbevelingen uit het rapport van de AIV zijn te lezen op de website van de Adviesraad Internationale Vraagstukken.

Afbeelding: Pixabay.

Essentials voor backpackers