Het klooster van Monstserrat

Liever een keertje wat dichter bij huis op reis? How about Barcelona en haar omgeving? De stad Barcelona heeft voor velen geen geheimen meer, maar buiten de stad staat je ook veel te wachten. Barcelona is ook de naam van de provincie, die al net zo indrukwekkend is als haar hoofdstad. Wie ’s ochtends wil wandelen langs rustige bergdorpjes in de Pyreneeën, kan ‘s middags zwemmen in de Middellandse Zee.

De provincie Barcelona is perfect voor iedereen die na de drukte van de stad even tot rust wil komen. Het kustgebied rondom de hoofdstad wordt ook wel de Costa Barcelona genoemd en staat garant voor zonovergoten strandvakanties aan kleine baaitjes en brede zandstranden. Geliefde badplaatsen zijn Malgrat de Mar, Calella, Canet de Mar en Castelldefels. Achter de kust ligt het binnenland met wijnstreken, de zogenaamde Paisatges Barcelona en na anderhalf uur rijden sta je aan de rand van de Pyreneeën. Groene valleien, steile bergtoppen, uitgestrekte bossen en spectaculaire watervallen vormen het landschap voor een mooie wandeling, fietstocht of autorit.

Actief op het land én het water

De gevarieerde natuur van Barcelona is dé plek om in actie te komen, of je nu wilt fietsen, watersporten, wandelen of golfen. Er zijn tientallen wandelroutes uitgezet, langs de prachtige kustlijn of door de bergen. Bekendste lange-afstandsroute is de Els 3 Monts, een route van 106 km (6 etappes) door de natuurparken van Montseny, Montserrat en Sant Llorenç del Munt. Maar met de altijd zomerse temperaturen, kun je natuurlijk ook het water op! Naast de Middellandse Zee is het Canal Olímpic de Catalunya een goede plek voor allerlei soorten watersporten. Ga hier onder andere kanoën, surfen, kajakken, waterskiën, paddle boarden, zeilen, waterfietsen en jetskiën.

De wonderen van Montserrat en Gaudí

Er is zoveel te doen in de provincie Barcelona dat een vakantie eigenlijk altijd te kort is. Toch mogen sommige highlights echt niet worden overgeslagen. Montserrat bijvoorbeeld, één van de culturele en religieuze symbolen van Catalonië. Het klooster en pelgrimsoord bevindt zich op de berg Montserrat en bereik je het beste met de kabelbaan. En dacht je dat Antoni Gaudí alleen in de stad Barcelona flink gebouwd heeft (o.a. Sagrada Familia en Casa Milà), ga dan eens kijken naar een ander Unesco Werelderfgoed van zijn hand: Cripta Colònia Guell. Deze kerk in het dorpje Santa Coloma de Cervelló lijkt op een grot en heeft prachtige glas-in-lood ramen.

Heerlijk eten en heel veel wijn…

Een vakantie is niet compleet zonder goed eten en drinken en dit is een ander hoogtepunt uit de provincie Barcelona. Verse groenten en fruit in overvloed, het brood uit Lluçanès en de carquinyolis (amandelkoekjes) zijn niet te evenaren. En daar hoort natuurlijk regionale wijn bij. Barcelona kent maar liefst vijf officiële wijn- en cavaregio’s. Een wijncursus volgen, een wijnboer meehelpen, slapen op een wijngoed, een oogstfestival meemaken (sept.) of wandelen over de wijnpaden tussen de druiven; wijnliefhebbers zitten hier goed! Penedès is de grootste wijnregio, waar zich ook Bodegas Torres bevindt, het grootste wijnhuis van Spanje. In Pacs, net buiten Vilafranca del Penedès, kun je bij Torres een rondleiding volgen, wijn proeven, maar ook geblinddoekt tapas eten in het restaurant, uiteraard met bijpassende wijnen.

Voor meer informatie, surf naar www.barcelonaesmoltmes.cat.

Afbeelding: Het klooster van Montserrat © Josep Cano.

Essentials voor backpackers